22 de Julio, 2021

Los rascacielos del futuro estarán hechos de madera

Por su reducción de las emisiones de carbono, su rapidez en obra y su vínculo con la naturaleza, la madera asoma como el material más atractivo y sustentable para arquitectos, ingenieros y todos aquellos que se dedican a construir.

Si la arquitectura en 2021 es una indicación, los futuros rascacielos podrían tener menos en común con el Empire State Building que con el templo Hōryū-ji, de 1300 años de antigüedad, en Japón. Su pagoda de cinco pisos es uno de los edificios de madera más antiguos del mundo. Es un testimonio de la durabilidad de nuestro material de construcción renovable original, la madera, que, modificada por la ingeniería contemporánea, podría ser clave para reducir drásticamente las emisiones de carbono del mundo.

La última década ha sido testigo del surgimiento de la “madera en masa”. La más común es la madera contralaminada o CLT. Con madera maciza, los edificios no están hechos de piezas enteras de madera como una cabaña de troncos o un cobertizo de jardín. En cambio, están hechos de paneles, creados ellos mismos pegando tiras de madera en un patrón entrecruzado que los hace lo suficientemente fuertes como para competir con el concreto o el acero.

Esa fuerza es crucial. Actualmente, la construcción y operación de edificios representa casi el 40% de las emisiones globales de dióxido de carbono, y el concreto por sí solo representa hasta el 8%. No hay forma de evitar la crisis climática sin un cambio significativo en la forma en que construimos edificios altos.

Los paneles de madera maciza forman rascacielos como el Mjøstårnet de 18 pisos de Noruega, actualmente el edificio de madera más alto del mundo. Y utilizando técnicas híbridas que incorporan algo de acero y hormigón, los arquitectos están empujando el material a mayores alturas, con la torre Ascent de 25 pisos en marcha en Milwaukee y la Earth Tower de 40 pisos propuesta para Vancouver. Incluso hay un “raspador de pliegues” de madera híbrida de 70 pisos y 350 metros de altura en las obras para Tokio, aunque no está proyectado realizarse.

El material de construcción está llegando a los bloques de apartamentos y oficinas en todo Estados Unidos, donde puede marcar una diferencia real (tiene una ligera ventaja en Europa). El primer cambio es que el Código Internacional de Edificios, que sigue la mayoría de las jurisdicciones de EE. UU., ahora permite edificios de madera en masa de hasta 18 pisos, lo que facilita la obtención de permisos de construcción. La segunda es que con la nueva administración de Biden, comprometida a tomar medidas sobre el cambio climático en Washington, proyectos de ley como la Ley del Futuro Limpio deberían impulsar al sector de la construcción a reducir las emisiones.

La madera podría ser clave para reducir las emisiones de carbono del mundo / Cree Buldings

“Tal como está ahora, la madera en masa es el producto que se debe utilizar para lograr cero neto”, dice Dalton Ho, asesor senior de construcción sostenible de Perkins & Will, una firma de arquitectura que trabaja con frecuencia con madera en masa. “Si observa un edificio de alto rendimiento, lo más cercano a cero carbono como sea posible, la madera en masa es la única forma en que puede lograrlo en este momento”.

Cómo la madera en masa reduce las emisiones de carbono e incluso las revierte

La principal diferencia entre la madera y casi cualquier otro material de construcción es que la madera actúa como un sumidero de carbono, almacenando el dióxido de carbono que los árboles han absorbido durante su vida en lugar de liberarlo nuevamente a la atmósfera cuando mueren y se descomponen. Los científicos se apresuran a promover nuevos métodos de captura de carbono.

Pero eso es solo el comienzo. Piense en el material principal que desplaza la madera en masa, el hormigón, con sus elevadas emisiones de CO2. Esas emisiones provienen en parte de la reacción química de hacer el ingrediente clave del cemento, en parte de las altas temperaturas requeridas, y en parte de lo laborioso que es todo el proceso. Primero, se debe construir un molde para el concreto en el sitio. Luego, las hormigoneras transportan y vierten la mezcla durante un lapso de semanas. Una vez que la mezcla de cemento está seca, los residuos de construcción del molde usado deben ser retirados por vehículos más pesados.

La última década ha sido testigo del surgimiento de la “madera en masa” / Forbes Massie Studio

Con este tipo de madera, se evita esa contaminación. El arquitecto John Klein, que investiga la madera en masa en el Instituto de Tecnología de Massachusetts y dirige su propia práctica de arquitectura centrada en la madera, Generate, describe el material “como Legos”. Los paneles se cortan a medida en las fábricas, son livianos y fáciles de transportar, y cuando llegan al lugar, se pueden ensamblar con herramientas simples en poco tiempo. La LifeCyle Tower de ocho pisos, en Austria, se construyó en poco más de una semana utilizando módulos de madera prefabricados.

Klein señala que los paneles están diseñados para fácil desmontaje, posibilitando su reutilización. Y si se protege de su principal enemigo, la humedad, la madera puede tener una vida muy larga. “En Japón, hay estructuras de madera que han estado construidas durante miles de años porque diseñan el derramamiento de agua de una manera muy fuerte”, le dice Klein a Mic.

El punto de inflexión

Sabemos lo grande que puede ser la madera maciza durante años. La diferencia en 2021 es que, junto con los cambios regulatorios, los costos del material se han reducido drásticamente y las cadenas de suministro ahora existen para hacer de la madera en masa una opción viable, incluso en su vecindario estadounidense promedio.

La empresa de Klein, Generate, se encuentra entre las que hacen que el material sea más accesible. Crea madera prefabricada y “kits de piezas” híbridos para que los desarrolladores y arquitectos no tengan que diseñar todo desde cero. En su lugar, solo pueden acceder a la biblioteca de elementos existentes de Generate, que van desde columnas y losas individuales hasta módulos de baño completos. A partir de ahí, pueden personalizar esos planes según sus necesidades específicas, ver un análisis de costos y carbono, y luego hacer que sus materiales se fabriquen por encargo. Es como construir Legos, pero para rascacielos.

Después de una desaceleración en la construcción al comienzo de la pandemia, Klein dice que ha visto una demanda acelerada de madera masiva por parte de los desarrolladores. Ho de Perkins & Will dijo lo mismo.

Los paneles están diseñados para un fácil desmontaje, posibilitando su reutilización / Cree Buldings

“De esta manera extraña y complicada, ha habido una mayor apreciación por los espacios interiores [desde la pandemia]”, dice Ho. “Creo que la pandemia ha aumentado nuestra conciencia sobre los impactos que los edificios pueden tener sobre nosotros como ocupantes, y también los impactos que los edificios pueden tener sobre el medio ambiente”.

Cree que poder observar mejoras en la calidad del agua y el aire durante los cierres tuvo un efecto profundo en las personas. “Creo que ver esos cambios ayudó a establecer la conexión entre nuestra vida cotidiana y el impacto en el medio ambiente”, dice. Y cuantas más personas comiencen a preocuparse por esto todos los días, más demanda habrá de métodos amigables con el clima para todo, incluida la construcción a gran escala.

¿Pero es suficiente?

Se está empujando el material a mayores alturas, como con la torre Ascent de 25 pisos en Milwaukee / Korb + Associates

La madera en masa es la tecnología más transformadora en arquitectura en este momento, pero no es una solución milagrosa. El análisis de carbono incorporado de Generate muestra que su diseño casi totalmente de madera reduce el potencial de calentamiento global del edificio a la mitad, pero con reducciones más modestas para las versiones híbridas que involucran acero y concreto. Mientras tanto, Ho señala que si bien la madera puede hacer que una estructura sea neutra en carbono o incluso negativa en carbono, todavía hay que considerar todos los demás materiales que se utilizan en el acondicionamiento de un edificio, como la fachada del edificio, el aislamiento y los sistemas mecánicos como la calefacción y el aire acondicionado.

Al mismo tiempo, no podemos dejar de construir por completo. Y el tipo de edificio que más necesitamos, la vivienda urbana, es posiblemente el tipo más adecuado para la madera maciza, con sus planos de planta repetitivos y en bloques. Es por eso que los innovadores como Klein, con los diseños prefabricados de su empresa reduciendo drásticamente la barrera a la construcción de madera en masa, son optimistas de que están a punto de alcanzar los tiempos de auge.

“Yo diría que en los próximos cinco años veremos edificios masivos de madera en todas las ciudades de Estados Unidos”, dice Klein. “Va a llegar rápido”.


Escrito originalmente por Mic
Fotografía principal cortesía Lorenza Centi

 

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