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Cómo las ciudades pueden liderar la transición sustentable

ciudades sustentables portada

21 de Mayo, 2020

Necesitamos repensar nuestra relación con la naturaleza cuando construimos ciudades, argumentan Marc Palahí, Stefano Boeri, Maria Chiara Pastore and Vicente Guallart.

La civilización humana comenzó con el surgimiento de las primeras ciudades. Desde entonces, los núcleos urbanos han dado forma a la civilización humana. Ahora necesitamos hacer que nuestras ciudades sean sostenibles.

La revolución industrial desencadenó una urbanización sin precedentes. Antes de eso, solo el 7% de la población mundial vivía en áreas urbanas. 200 años después, más de la mitad del mundo vive en ciudades.

La industrialización ha transformado radicalmente nuestra economía y la ha hecho dependiente de los recursos fósiles para satisfacer la creciente demanda de energía y materiales.

Durante los últimos 200 años, hemos dependido de la quema de carbón, petróleo y gas para generar electricidad, mientras que el acero, el concreto y los plásticos se han utilizado para construir nuestras ciudades. El problema es que esto no es sostenible, ya que se basa en el uso de recursos finitos.

Ahora hemos llegado a un punto de inflexión. Nuestro mundo urbanizado, impulsado por una economía de combustibles fósiles, se ha convertido en demasiado grande para nuestro planeta. Ahora estamos cruzando los límites planetarios causados ​​por el cambio climático, como la pérdida de biodiversidad y la degradación de nuestro capital natural.

Las ciudades son algunos de los peores delincuentes: consumen la mayoría de los recursos que usamos; ya sea energía, materiales o alimentos. También son responsables de dos tercios de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero. Teniendo en cuenta que, para 2050, esperamos que dos tercios de la población mundial vivan en áreas urbanas, claramente necesitamos repensar nuestro modelo de ciudades.

Las ciudades deben liderar esta transformación. El desafío es enorme. Se requiere un enfoque nuevo y holístico para repensar las ciudades como sistemas biológicos vivos o “biociudades”, construidas y alimentadas con energía y materiales renovables, así como infraestructuras verdes.

Los bosques pueden ser nuestra inspiración

Rascacielos de madera para las ciudades del futuro / Urban Next

Las ciudades surgieron porque son la forma más eficiente de organizarnos y crear capital social y económico al tiempo que minimizamos los costos de infraestructura. Lo mismo, desde un punto de vista ecológico, es cierto para los bosques.

Los bosques son probablemente el sistema ecológico más “eficiente” en la tierra para sostener la vida y ayudarla a adaptarse al cambio. Son la fuente terrestre más importante de oxígeno, agua y biodiversidad y nuestro sumidero de carbono terrestre más importante.

Los bosques son las “ciudades” de la naturaleza, los árboles sus edificios y la madera, el material más versátil y renovable en la tierra. Es razonable suponer que los bosques, los árboles y la madera deben convertirse en la columna vertebral de nuestras biociudades sostenibles. Pero, ¿cómo podemos apoyar esta biologización de nuestras ciudades?

La importancia de la madera

El rascacielos más alto de madera del mundo se construirá en Londres / Connections by finsa

A nivel global, todavía necesitamos construir el 50% del tejido urbano que se requerirá para 2050. Pero esto no se puede construir solo con acero y concreto. Su producción ya representa más del 10% de las emisiones globales de carbono y son muy responsables del hecho de que nuestro entorno urbano construido actualmente utiliza el 50% de los recursos que extraemos a nivel mundial (alrededor de 85 mil millones de toneladas).

La madera es el único material de construcción significativo que es renovable y puede cultivarse de manera sostenible. Además, la construcción en madera está experimentando una revolución debido al uso de nuevos productos de ingeniería de la madera, como la madera contralaminada. Estos nuevos productos hacen posible ahora construir rascacielos de madera utilizando métodos modernos de prefabricación industrial.

Los elementos de madera se construyen en fábricas con solo un ensamblaje final en el sitio, lo que reduce el tiempo de ejecución y el desperdicio, y aumenta la seguridad y la productividad. La madera también es un material extraordinario para la construcción en áreas de alto riesgo sísmico, debido a su elasticidad, ligereza y flexibilidad.

La madera es especialmente competitiva si consideramos sus beneficios medioambientales en comparación con el acero y el concreto. La construcción en madera es la tecnología de captura y retención de carbono más efectiva que podemos usar directamente en nuestras ciudades. Cada metro cúbico de producto de ingeniería de madera almacena una tonelada de CO2 y evita producir más de dos toneladas de CO2 en comparación con el uso de concreto. Estos beneficios explican por qué la madera será el material del siglo XXI.

El poder de los árboles

“Terrace House” en Vancouver, realizado por Shigeru Ban / Azure Magazine

La biologización de nuestras ciudades también requiere un enfoque estratégico para el uso de árboles y bosques en áreas urbanas. Los árboles pueden enfriar las ciudades entre 2 y 8°C. También pueden reducir sustancialmente el consumo de energía de un edificio cuando se enfría en un 30%, o se calienta en un 20 a 50%, dependiendo del clima y los edificios.

Los bosques urbanos limpian el aire y ofrecen importantes beneficios para la salud de los ciudadanos, como la reducción de los niveles de estrés. Los bosques orbitales alrededor de nuestras áreas urbanas también son importantes para la recreación, la biodiversidad y la mejora de los microclimas. Además, un tercio de las ciudades más grandes del mundo obtienen una proporción significativa de su agua potable de áreas forestales.

Necesitamos repensar nuestra relación con la naturaleza, considerándola esencial para nuestra vida cotidiana y para la habitabilidad a largo plazo del planeta. Se necesita un nuevo enfoque para nuestras ciudades, ya sean planificadas o no, recién fundadas o establecidas desde hace mucho tiempo. Debemos desmineralizar y regenerar ciudades ya construidas con superficies y plantas forestales, al tiempo que construimos nuevas ciudades forestales en aquellas partes del mundo donde aún tenemos que abordar una nueva urbanización. Solo entonces nuestras ciudades pueden comenzar a dar forma a un futuro sostenible.


Escrito originalmente por Marc Palahí, Stefano Boeri, Maria Chiara Pastore y Vicente Guallart para The Parliament Magazine
Fotografía principal cortesía de Frank and Oak

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