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26 de Abril, 2019

La famosa arca bíblica se convierte en un enorme museo de madera a escala real

Diseñada por Troyer Group, la atracción de aproximadamente 11.150 metros cuadrados, ubicada Kentucky, es una megaestructura de madera, desde su interior hasta su revestimiento.

El término “de proporciones bíblicas” rara vez se dice literalmente, pero un nuevo museo en Williamstown, Kentucky, puede ser una excepción. Terminado en julio de 2016, el Ark Encounter -Arca del Encuentro- pretende ser una réplica a escala real del titánico barco de madera construido con “300 codos de largo, 50 codos de ancho y 30 codos de altura” por el profeta Noé para preservar la vida durante una inundación apocalíptica, según El libro de Génesis. Un codo hebreo, que según los estudiosos bíblicos se basó en la longitud del antebrazo de una persona, desde el codo hasta la punta de los dedos, se estima en 20.4 pulgadas (51,8 centímetros), haciendo que la réplica del arca tenga unos asombrosos 510 pies de largo (155 metros), 85 pies de ancho (25 metros) y 51 pies de alto (unos 15 metros).

La famosa arca bíblica se convierte en un enorme museo de madera a escala real

Operada y propiedad de Petersburg, Kentucky (basada en la organización cristiana Respuestas en Génesis (Answers in Genesis, AIG, por sus siglas en inglés), el atractivo de $ 102 millones y 120.000 pies cuadrados (11.148 metros cuadrados), tiene como objetivo interpretar literalmente la narrativa bíblica del diluvio, una historia que aparece en las tradiciones judaica e islámica, además de en la del cristianismo. El museo, construido casi en su totalidad de madera, es la estructura de madera más grande del mundo, pero no es la primera réplica del arca. En 2013, el carpintero holandés Johan Huibers completó un arca de 410 pies de largo (125 metros) en los Países Bajos. Su modelo, sin embargo, tiene un núcleo de acero y una fachada de madera, una ruta que AIG inicialmente planeó seguir hasta que LeRoy Troyer, FAIA, se unió a la conversación.

El fundador y presidente de Troyer Group, en Mishawaka, Indiana, ha diseñado varias estructuras de madera a gran escala a lo largo de su carrera, incluidas las atracciones de los parques de atracciones y el American Countryside Farmers Market, en Elkhart, Indiana. Creció con los Amish, una secta cristiana renombrada por su artesanía del Viejo Mundo. Bajo ese contexto, Troyer pasó su infancia en una granja en las afueras de Middlebury, Indiana, ayudando a construir graneros y otras estructuras de madera.

Aún así, recurrir a la Biblia para construir especificaciones fue la primera vez para Troyer. Además de las dimensiones del arca, “hay muy poca instrucción en el Génesis”, dice. Troyer imaginó que la estructura sería un híbrido que emplearía métodos tradicionales de construcción naval y carpintería junto con tecnología de punta y máquinas CNC. Trabajó con Tim Lovett, un investigador de arcas y diseñador de exposiciones para AIG que había desarrollado modelos en computadora del arca para comprender cómo se podría haber construido.

Ark Encounter

Los visitantes del museo suben por una rampa de 450 pies de largo (137 metros) y entran cerca de la popa del arca. Una sala de exhibición principal de 45 pies de altura (13,7 metros), o “bodega”, se divide en tres niveles, a los que se accede mediante rampas interiores que envuelven un atrio central de 65 pies de altura (unos 20 metros) que proporciona luz natural desde la cubierta del techo hasta el nivel más bajo . Más de 130 exhibiciones, incluidos animales tallados en madera, manuscritos bíblicos antiguos y dioramas a escala completa de lo que los eruditos creen que era la vida en el arca, bordean el perímetro del museo.

Sentada sobre el nivel del suelo sobre 100 pilares de concreto de 15 pies de altura (cuatro metros y medio aproximadamente), la estructura consiste en una serie de curvas de madera, o marcos en cruz, espaciados cada 18 pies (unos cinco metros y medio). Cada madera doblada abarca el ancho de 85 pies (26 metros) del bote y mide 50 pies de altura (15 metros), y comprende dos troncos de abeto de Engelmann, cada uno de casi 4 pies (1,2 m) de diámetro; dos postes de abeto Douglas de 20 pulgadas cuadradas (129 centímetros cuadrados); y dos costillas glulam de 18 pulgadas (45 cm) de profundidad, que forman el casco suavemente curvado del arca. Las placas de cuchillas de hasta 11 pies (unos tres metros) ayudan a atar los troncos centrales en vigas de 16 pulgadas (40 cm) de profundidad, todas ellas unidas por vigas transversales igualmente grandes y arriostramiento diagonal. El relleno de viguetas y costillas glulam ocurren cada 6 pies (1,8 m). La cuadrícula densa resultante de las maderas expuestas “es casi una estructura de marco de alambre con madera”, dice Troyer.

Pero el componente del proyecto que requiere la mayor cantidad de investigación, según Troyer, fue el acabado exterior de madera. Buscando un material que durara más de 150 años, seleccionó Accoya, un producto de madera resistente a la intemperie y las plagas del Grupo Accsys con sede en Londres. La madera para el arca fue adquirida en Nueva Zelanda, luego enviada a los Países Bajos para el proceso de acetilación, que utiliza una forma altamente concentrada de vinagre para alterar la composición química de la madera y hacerla extremadamente duradera. Los tablones de Accoya, dejados sin terminar, se volverían grises con el tiempo.

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En general, la obtención de madera para el proyecto fue un desafío, dice Troyer. Los enormes troncos de abeto de Engelmann, cerca del centro de la estructura, por ejemplo, originalmente debían ser de pino amarillo, pero cuando los troncos llegaron para ser fresados ​​en Colorado Timberframe, en Lafayette (Colorado), no cumplían con los requisitos estructurales. Dichos miembros grandes son difíciles de ubicar, pero Troyer pudo adquirir los troncos de abeto de Engelmann en un puesto muerto en Utah, que tenía el beneficio adicional de estar ya seco. Los troncos de abeto más largos, sin embargo, tenían 17 pies menos (cinco metros) de los 65 pies (20 m) requeridos. El equipo hizo la diferencia al unir los registros, pero la costura requería apoyo adicional.

El diámetro de los troncos de abeto también creó un problema para el fabricante Colorado Timberframe, cuyas máquinas CNC, a pesar de estar entre las más grandes disponibles en los EE. UU., solo podían alojar troncos de hasta 24 pulgadas (61 cm) de diámetro. En consecuencia, los trabajadores tuvieron que construir una plantilla improvisada con rieles de madera y un yugo personalizado. Midiendo desde la línea central, luego cincelaron y perforaron las muescas a mano. Seis trabajadores pudieron cortar un registro durante dos días.

Casi 90 trailers transportaron la madera a Kentucky. Una vez que la madera estuvo en el sitio, erigir el arca fue relativamente sencillo, gracias al AECOsim BIM software de Bentley Systems utilizado por los arquitectos y al sofisticado sistema de etiquetado empleado por Colorado Timberframe. Troyer dice que la eficiencia de la construcción se debió en gran parte a la tripulación de aproximadamente 100 trabajadores Amish, provenientes de siete estados diferentes, quienes erigieron el arca en 54 semanas. Las curvas gigantes de madera, por ejemplo, se ensamblaron en dos piezas planas sobre el nivel siguiendo una plantilla pintada por los trabajadores en el suelo. Múltiples grúas las colocaron en su lugar.

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En total, Troyer estima que el proyecto, que requirió casi 5000 páginas de dibujos de construcción, contiene 3,3 millones de pies (1.005.840 m) de tablas de madera y 190.000 libras (86.182 kg) de placas de acero personalizadas para sus más de 4.000 conexiones estructurales.

Por supuesto, desde un punto de vista técnico, el arca es incluso más un edificio que un barco. Además de estar sobre pilares de concreto, no le iría mejor en una inundación que a un edificio típico de un museo. Pero resistiría el viento. Gracias a las tres torres de mampostería de concreto de cinco pisos situadas detrás del arca que brindan resistencia al corte, el arca está diseñada para cargas de viento de aproximadamente un 15 % más que el código de construcción, con una carga mínima de 100 millas (unos 160 km) por hora. “Queríamos asegurarnos de que si tenemos miles de personas en el arca a la vez, y hubiese una gran tormenta, la hayamos construido lo más segura posible”, dice Troyer.


Escrito originalmente por TIMOTHY A. SCHULER para Arquitect Magazine.
Fotografías cortesía de Answers in Genesis.

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